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Los mares de Escocia necesitan ayuda

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Vale, este mar no es Escocia, pero es la única foto de mar que tengo. Es Mallorca, por cierto.

Tengo un vínculo muy especial con Escocia. Viví allí de pequeña una temporada y fui muy feliz, de hecho no quería volver a España. Una parte de mi corazoncito es escocesa y siempre lo será. Aprendí a hablar el idioma con acentazo escocés (por desgracia, de aquel acento ya me queda poco, pero aún me sale a veces y me encanta). Desde entonces, todo lo que atañe al país me interesa mucho y si encima tiene que ver con el mar, los animales y su hábitat, me interesa todavía más.

El otro día leí la noticia de que en la costa Oeste de Escocia, la empresa bioquímica Marine Biopolymers ha solicitado una licencia para extraer mecánicamente el kelp (alga Laminaria hyperborea) con una especie de rastrillo gigante que arrancaría las algas de cuajo, enteras, arrasando el fondo marino y sus habitantes. Increíblemente, Marine Scotland, el organismo encargado de velar por los mares escoceses lo está estudiando a pesar de conocer la importancia de este alga no sólo en la economía local, sino en el ecosistema marino y de que se desconoce el impacto que este método puede tener en el mar a largo plazo. 

El alga Laminaria Hyperborea desempeña un papel muy importante en la zona porque aparte de frenar las olas, absorber gran cantidad de CO2 (lo que regula la acidificación del mar) y ser el hábitat de muchas especies marinas y su fuente de alimento, está en la base de la cadena alimenticia. Arrancarla sería un error. Ya hay personas que se dedican a recolectar kelp manualmente, pero a estas personas se les exigen unas medidas de control muy estrictas, como registrar cualquier invertebrado que pudieran coger, no pueden arrancar el alga entera, sino que tienen que cortarla a determinada altura para que ésta pueda regenerarse posteriormente, etc. No tiene ningún sentido que se le concediera la licencia a una compañía que se pasaría todas esas medidas por el forro.

En un informe, la compañía dice que va a dar tiempo al alga para que se reponga, que darán un plazo de 5 años a cada zona que cosechen para que el alga vuelva a crecer. Y que además, si atrapan algún animal sin querer, lo soltarán. En fin. Teniendo en cuenta que va a ser un rastrillo mecánico enorme el que va a arrasar el fondo, me pregunto qué animal puede sobrevivir a eso. Además, una vez eliminado el fondo, los animales que sobrevivan y que con suerte, huyan, quizá nunca vuelvan porque ya no tendrán hábitat.

Pero aquí viene lo bueno: desde que se publicó la noticia en julio-agosto, empezaron a recoger firmas en change.org aquí para pedir al Parlamento Escocés que se opusiera y lo prohibiera. Pues bien, ayer mismo, el Comité de Medioambiente escocés aprobó la enmienda por la que se prohibe arrancar algas kelp enteras. Lo que significa que de momento no se puede extraer alga de manera mecánica. Todavía queda una fase más en la que el Gobierno de Escocia podría tumbar la enmienda y con ella, la prohibición, pero desde luego, es una primera batalla ganada. Pero como aún queda guerra por delante, comparto la noticia, por si os queréis sumar a la campaña y firmar en Change.org: Do not allow mechanical kelp dredging in Scottish waters . Hasta ahora, las más de 14.000 firmas que se habían recogido han servido para mucho. ¡Sí sirve firmar las peticiones! Pero hasta que la prohibición sea definitiva y ratificada por el Gobierno, los mares de Escocia necesitan más ayuda. Aye!

Noticia inicial en The Guardian

Consecuencias de la extracción mecánica en The Ecologist

La buena noticia de la prohibición por parte del Comité de Medioambiente en The Scotsman

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